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III DOMENICA DEL TEMPO ORDINARIO (C) GESU' E' IL VERO LIBERATORE

In questo anno liturgico di C, la Chiesa ci presenta il vangelo di San Luca. Durante il periodo di Natale, abbiamo letto i primi capitoli di San Luca che parlano dell'infanzia di Gesù. Ma solo da questa domenica iniziamo ufficialmente a leggere dal primo capitolo.

Luca, una persona istruita della filosofia Ellenistica poteva essere stato anche un medico e un artista. Nell'introduzione, dice che ha raccolto accuratamente tutte le informazioni del Signore e le ha verificate. Quindi non scrisse un romanzo ma fatti salvifici che i primi cristiani credevano e vivevano nelle loro comunità. Luca dice che dedica il suo lavoro a Teòfilo. Dobbiamo ricordare che San Luca scrisse anche gli Atti degli Apostoli che parla della Prima Chiesa. Luca fu un collaboratore dei due grandi apostoli della Prima Chiesa, cioè San Pietro e Paolo. Non sappiamo chi fosse esattamente Teòfilo. Teo significa che Dio e filo significa amico. Quindi, potrebbe essere anche tutti quelli che amano Dio.

Il Vangelo di oggi, dopo questa breve introduzione del primo capitolo, passa immediatamente al quarto capitolo come l'inizio della missione pubblica di Gesù. Gesù va nella sinagoga nel suo villaggio, Nazareth in un giorno di sabato e legge il passaggio dal libro di Isaia dove è scritto “…mi ha mandato a portare ai poveri il lieto annuncio, a proclamare ai prigionieri la liberazione e ai ciechi la vista; a rimettere in libertà gli oppressi e proclamare l’anno di grazia del Signore”

Dopo aver chiuso il rotolo, Gesù disse che quella profezia era giunta al suo compimento quel giorno. Ma da quale tipo di schiavitù Gesù ci può liberare? Per capirlo meglio possiamo tornare alla Bibbia e pensare a due persone "liberate" da Cristo.

Prendiamo Zaccheo che era un capo degli esattori delle tasse. Aveva un sacco di soldi e potere ma non aveva pace. Era un uomo infelice nonostante fosse molto ricco e influente nella classe dominante. Aveva sentito parlare di Gesù di Nazareth. Quindi, voleva vederlo. Qualcuno gli aveva detto che Gesù era in Gerico e sarebbe passato da quella parte. Sapeva che c'erano molte persone che seguivano Gesù e non sarebbe stato possibile per lui vederlo perché lui era un uomo di bassa statura. Quindi, si era arrampicato su un albero per avere una vista migliore del profeta. Gesù risponde sempre a una persona che lo cerca con un cuore sincero. Quando Gesù arrivò a quell'albero, si fermò e lo chiamò per nome. "Zaccheo, vieni subito. Devo stare a casa tua oggi ". Lk.19: 5. Poiché Zaccheo lavorava per gli occupanti romani e raccoglieva denaro per loro dal popolo a volte ingiustamente, la gente odiava persone come lui. Era colpito dal gesto amorevole di Gesù. Luca dice che Zaccheo era pieno di gioia e scese in fretta dall'albero e lo accolse a casa sua.

L'accettazione e l'amore mostrati da Gesù hanno trasformato il suo cuore. Non aveva mai provato una tale gioia in passato. Ora non era disposto a perdere quella gioia ed era pronto a rinunciare a qualsiasi cosa per salvaguardare quella libertà. Dichiarò che se avesse preso denaro ingiustamente da qualcuno era pronto a pagare quattro volte di più a quella persona. Inoltre era pronto a vendere metà della sua proprietà e darla ai poveri. Gesù vedendo questo totale cambiamento di cuore di Zaccheo disse che la salvezza era arrivata a quella casa in quel giorno. Questa è la liberazione di Gesù.

Possiamo pensare ad un'altra persona nella Bibbia che è di San Paolo. Era un uomo ben istruito, un ebreo forte e un fariseo. All'inizio era un persecutore dei cristiani. Ma, dopo la sua personale esperienza del Signore sulla via di Damasco, era una persona completamente trasformata. Voleva faticare e morire per Cristo. Scriveva in una delle sue lettere che nulla poteva separarlo dall'amore di Cristo. "Sono convinto che nulla possa mai separarci dall'amore di Dio. Né la morte né la vita, né gli angeli né i demoni, né le nostre paure per oggi né le nostre preoccupazioni per il domani - nemmeno le potenze dell'inferno possono separarci dall'amore di Dio. Nessun potere nel cielo sopra o nella terra sottostante - anzi, nulla in tutta la creazione sarà mai in grado di separarci dall'amore di Dio che è rivelato in Cristo Gesù nostro Signore"  Rom.8: 38-39.

Questa è la vera liberazione di Cristo.

 

THIRD SUNDAY OF THE ORDINARY TIME (C) JESUS IS THE TRUE LIBERATOR! 

 

In this liturgical year of C, the Church presents us the gospel of St. Luke. During the time of Christmas, we have been reading the early chapters of St. Luke that speak about the infancy of Jesus. But, only from this Sunday we officially start to read from the first chapter.

Luke, who was a learned and cultured person could have been also a doctor and an artist. In the introduction, he says that he collected accurately all the information of the Lord and verified them. So he did not write a novel but salvific facts that the early Christians believed and experienced in their communities. Luke says that he dedicates his work to Teòfilo. We have to recall that St. Luke also wrote the Acts of Apostles that speak about the early Church. Luke was a collaborator of both the great apostles of the early Church namely St. Peter and Paul. We do not know who exactly was Teòfilo. Teo means God and filo means friend. So, it could be also to everyone who loves God.

Today’s gospel after this brief introduction of the first chapter immediately goes to the fourth chapter as the beginning of the public mission of Jesus. Jesus goes to the synagogue in his own village, Nazarth on a Sabbath day and reads the passage from the book of Isaiah where it is written that God has consecrated me to announce the good news to the poor, to liberate the poor from oppression, to give sight to the blind and announce the year of grace. After closing the roll, Jesus said that prophesy had come to its fulfilment on that day.

The passage taken from Isaiah speaks of a liberator who would unchain the poor from every form of slavery. But from what type of slavery that Jesus could free us? To understand this better we can go back to the Bible and think of two persons ‘liberated’ by Christ.

First, let’s take Zacchaeus who was a chief of the tax collectors. He had plenty of money and power but did not have peace. He was an unhappy man in spite of being very rich and influential among the ruling class. He had heard of Jesus of Nazareth. So, he wanted to see him. Someone had told him that Jesus was in Gèrico and would pass by that way. He knew that there were many people following Jesus and it would not be possible for him to see Him as he was a short man. So, he had climbed on a tree in order to have a better sight of the prophet. Jesus always answers a person who seeks him with a sincere heart. When Jesus arrived to that particular tree, Jesus stopped and called him by name. “Zacchaeus, come down immediately. I must stay at your house today”. Lk.19:5. Since Zacchaeus worked for the Roman occupants and collected money for them from the people sometimes unjustly, people hated people like him. He was stunned by the loving gesture of Jesus. Luke says that Zacchaeus was full of joy and hurriedly climbed down from the tree and welcomed him at his house.

The acceptance and the love showed by Jesus had transformed his heart. He had never experienced such a joy in the past. Now he was not prepared to lose that joy and was ready to renounce anything to safeguard that liberty. He declared that if he had taken money unjustly from anyone he was ready to pay four times more to that person. Further was ready to sell half of his property and give it to the poor. Jesus seeing this total change of heart of Zacchaeus said that salvation had come that house on that day. That is the liberation of Jesus.

We can think of another person in the Bible that is of St. Paul. He was a well learned man, a strong Hebrew and a Pharisee. At the beginning, he was a persecutor of the Christians. However, after his personal experience of the Lord on the way to Damascus, he was a person completely transformed. He wanted to toil and die for Christ. He would write in one of his letters that nothing could separate him from the love of Christ. I am convinced that nothing can ever separate us from God’s love. Neither death nor life, neither angels nor demons, neither our fears for today nor our worries about tomorrow—not even the powers of hell can separate us from God’s love. No power in the sky above or in the earth below—indeed, nothing in all creation will ever be able to separate us from the love of God that is revealed in Christ Jesus our Lord” Rom.8:38-39.

That is real the liberation of Christ.

don james clarence